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Valles en Escocia

19 valles en Escocia

Valles en Crieff
Glen Sma'
(1)
Entre los pueblos de Crieff y Aberfeldy, camino de Pitlochry se encuentra este más que desconocido Glen (o valle), de entre los muchos que existen en esta zona sur de las Highlands (Tierras Altas). El valle, de unos 3 kilómetros de longitud, supone el paso geográfico verdadero de las Lowlands (Tierras Bajas) a las Highlands (Tierras Altas), se encuentra flanqueado en su totalidad por montañas de mediana altura y partido en dos por el rio Almond. Para los locales es una ubicación típica para comer en el campo, hacer sederismo, pescar, llevar a los niños y mascotas de excursión y demás. Generalmente debido a la poca afluencia de turistas y viajeros que simplemente no lo visitan por desconocimiento (y en gran parte por la falta de información existente sobre el mismo). Conocido desde tiempos Celtas como el Valle Estrecho, este valle es otro ejemplo de los paisajes de montaña típico de Escocia. Es una de las mayores atracciones de la ruta denominada como Ruta Paisajística de Perth.
Valles en Dalmally
Glen Lochy
En plenas Tierras Altas (Highlands), en la zona Sur - Oeste de las mismas, camino a Dalmally (Argyll and Bute) encontramos este pequeño y desconocido Glen, muy frequentado por los caminantes en fase inicial, por su planicie y fácil orientación. De los cientos (yo casi me arriesgaría a decir miles) de glens que hay en Escocia este es un bun ejemplo de los más desconocidos y menos visitados. Glen en Escocés significa valle, pero por lo general la palabra incluye connotaciones acerca de su origen, glaciares prehistoricos, de ahí su apariencia, por lo general bastante abrupta. En este caso se trata de un paseo muy tranquilo, precioso con muchos árboles, flores, río y por supuesto montaña. En invierno totalmente inaccesible por las nieves y heladas, pero en primavera - verano todo un espectáculo visual. Un buen rincón para los amantes de la naturaleza.
Valles en Melrose
Vistas de Scott (Scott's view)
En los Borders de Escocia, cerca de la abadía de Dryburgh y del monumento a Wallace, en el área de Melrose, encontramos este precioso mirador que nos ofrece vistas sobre buena parte del valle del Tweed, famoso por ser uno de los escenarios predilectos del famoso escritor Sir Walter Scott, el cual adoraba esta zona de Escocia. Desde un muro junto a la carretera, encontramos varios indicadores de lo que podemos ver, aunque básicamente es un homenaje al escritor, nacido en Edinburgo, pero residente en esta zona desde muy pequeño por motivos de salud. Ausencia de ruidos, colorido, naturaleza, el rio Tweed y una atmósfera de lo más relajante, es el mejor sumario que se puede hacer de este rincón, donde merece la pena detenerse para precisamente relajarnos rodeados por este paraje.
Valles en Dornie
Paso de Glen Shiel
(1)
Entre Fort Williams y Dornie (paso por carretera a la Isla de Skye) podremos disfrutar de preciosos parajes naturales que acompañan a la ruta que sigue la carretera A87. Uno de estos parajes es Glen Shiel, que atravesamos según vamos de Este a Oeste por la mencionada ruta. Este valle y su paso tiene una extensión de unos 15 kilómetros y es famoso por las cinco montañas que componen su parte más alta, conocidas como las cinco hermanas de Kintail (the 5 sisters of Kintail). Su centro neurálgico (digamos que habitado) es una diminuta aldea llamada Shiel Bridge. Para los amantes de la naturaleza, paisajes montañosos, hacer rutas a píe, y por supuesto algún que otro lago, este lugar es un perfecto alto en el camino para pasar unas horas en plena naturaleza escocesa. El mejor lugar para hospedarnos, si queremos estar varios días en esta zona, es la villa de Dornie.
Valles en Dollar
Glendevon
(1)
Glen Devon (o Valle Devon) es una de las rutas más escénicas que podemos encontrar en la zona delimitada por Stirling, Dollar y Auchterarder. Lo que hace dificil situar esta zona en un único emplazamiento. Hay varios recorridos que pueden hacerse, desde el más sencillo siguiendo la carretera (en coche) A823 y el rio Devon (que da nombre a este valle), con varias paradas relevantes (como el embalse de Glenquey), hasta la más larga, a pie desde Dollar hasta Glendevon (donde hay un maravilloso restaurante-hotel para reponer fuerzas antes del camino de vuelta) cruzando las montañas denominadas Ochil Hills. Este camino parte de Glen Dollar, junto al Castillo de Campbell y como he dicho acaba en el rio Devon y en la posada "Tormaukin Inn". La distancia de esta última ruta - la más atractiva - puede ser de unas 7 millas (unos 11 kilómetros). La ruta está muy bien señalizada y encontraremos a muchas personas haciéndola, por lo que realmente no hay mucho problema de perdidas. Los paisajes son preciosos, típicos de montañas escocesas, con ovejas, cabras salvajes y con suerte algún que otro ciervo. Conviene dedicar un día completo, dejar nuestro auto junto al castillo de Campbell (y si nunca hemos estado, aprovechar para visitarlo - http://www.minube.com/rincon/castillo-campbell-castle-campbell-a111794) y hacer la ruta temprano (evitar hacerla en invierno) para "repostar" en la posada y estar de vuelta antes de que se ponga el sol. Una experiencia de lo más escocesa sin necesidad de subir a las Tierras Altas (Highlands), en la zona central (Stirling).
Valles en Dufftown
Valles en Stirling
El Valle de Carron
El valle de Carron supone el centro de actividades oficial del Campsie Fells, como circuito para bicicletas de montaña, rutas para senderistas, zonas habilitadas para niños y el acceso al lago o pantano que comparte nombre. Muy concurrido y ocupado en verano y totalmente desértico en invierno, es por ello que nadie me verá por aquellos lares en las épocas más estivales. Los bosques son una maravilla y si optamos por la ruta más larga, literalmente tras pasar el bosque y cruzar varias colinas, en unos 20 kilómetros llegaremos a las inmediaciones de Glasgow, a la vieja usanza o a lo medieval. En la actualidad existe en las inmediaciones una fortaleza medieval reconstruida, de madera. Esto no es una idea nueva y básicamente se ha levantado sobre unos cimientos ya existentes de lo que parece ser una fortificación picta. Lo que tiene sentido, junto al agua, recubierto por los bosques y flanqueado por el valle en sí. Un sitio precioso pero parece que no evolucionamos tanto, ya a otros se le ocurrió la misma idea 1200 años atrás ... que cosas.
Valles en Crianlarich
Glen Ogle
Glen Ogle se extiende por 7 millas desde Lochearnhead hasta Lix Toll, donde el valle se abre en Glen Dochart. El río que atraviesa el valle es el Ogle Burn, que nace en Lochan Lairig Cheile. Desde la carretera A85 se puede ver una carretera militar, construida en 1749 por el Mayor William Caulfeild, y usada por la armada británica para pacificar las Highlands en el levantamiento jacobita de 1745. También se puede ver desde los miradores de la carretera el puente de granita y de 12 arcos por los que pasa la vía de tren.
Valles en Aboyne
Mount Keen
(1)
Último rincón montañero escocés del año y bastante curioso ya que es un ascenso pero con difícil acceso, es decir, la complicación no es subirlo, es llegar hasta donde podemos empezar a subirlo. Pero de nuevo, vamos por partes. Estamos en la zona Braemar casi parque natural de los Cairgorms (Angus), ante una cima clara y prominente que se eleva a 939 metros y que ofrece unas vistas privilegiadas de la zona, no solo por su altura que lo hace catalogar entre las cumbres más altas de Escocia y por ello como Munro, además por ser la cima de esta altura situada más al Este del país, lo que ofrece otra perspectiva. Zona de heladas y nevadas pero que de momento se está portando bien lo que hace el pico en sí más accesible, pero además zona real, zona de paso y disfrute de la reina Victoria, por lo que al poco de empezar encontramos un monumento de piedra con forma de corona que nos recuerda esto. El camino no nos puede dejar indiferentes, cascadas, monumentos, bosques, cabañas y otros elementos de lo más escocés que siguiendo un sendero - más claro al principio que al final - tras algo más de 3 horas nos lleva a la cima. Por ello tenemos que tener en cuenta que precisamos de unas 8 horas, si vamos tranquilos, para completar la ruta. Una vez más es alta montaña, así que hay que ir preparados, pero si somos adeptos a esta práctica, la experiencia y el esfuerzo vale mucho la pena. No para todos los públicos - dificultad media/alta - pero super escénico todo, para no variar.
Valles en Dollar
Glen of Sorrows
(2)
El Valle de los Lamentos, una preciosidad perdida e ignorada por los que no son de la zona y que solo es accesible con un mapa adecuado y aun mejor si vamos con algún experto de esta parte de las colinas de Ochil, justo en dirección Noroeste tras pasar el famoso castillo Castle Campbell, en Dollar. Como digo, incluso en Escocia es todo un desconocido, no de gran longitud (la cual desconozco) pero con paisajes que a más de uno dejarán con la boca abierta ... muy a la Escocia de montaña y senderista. Tras dejar el castillo, al poco tiempo nos encontramos con un puente pequeño de madera que nos dará unas preciosas vistas a una cascada que allí se encuentra, escondida entre la maleza pero revelada en su chocar con las rocas ... único ruido que allí apreciaremos. A continuación deberemos seguir el cauce del río pero en contra corriente para surcar el mismo. Precaución ya que con las humedades de allí que hacen de este paso un terreno bastante inestable. No obstante, las mejores vistas globales del terreno las tendremos desde el principio del mismo o subiendo alguna de las colinas que forman este valle. A pesar del nombre no hay nada que lamentar. La orografía de este valle/glen da unas calidades acústicas bastante curiosas que podría definirse como un eco continuo o en movimiento. Parece ser que hace mucho tiempo una joven caminaba valle abajo, entre sollozos ya que su prometido había desaparecido. Unos locales que no lograban verla al escuchar los llantos de manera peculiar dieron por sentado que era un espíritu que de quejaba. Aunque no fue del todo así, la historia casi pasa a ser leyenda, siendo tal que desde ese día, este paso se conoce por este nombre: El Valle de los Lamentos (The Glen of Sorrows).
Valles en Glasgow
Dumgoyne Hill
Esta vez una colina fácil. No del todo para todos los públicos pero casi. Se trata de Dumgoyne, nombre más conocido gracias a la destilería que lleva el mismo nombre y que se encuentra a los pies de esta cima menor. Montaña muy prominente que parece haber caido del aire ya que se separa del resto de la cordillera montañosa de ese área, lo cual tiene su explicación pertinente ya que se origino hace muchos miles de años tras una erupción volcánica. Se puede hacer fácilmente en dos horas, con buenas vistas al lago Lomond, que queda muy cerca, y las zonas colindantes como las villas de Killearn o Balfron. Subida moderada con un total de 427 metros y cima curiosa, en donde encontramos un monolito reforzado en la zona. Esto se debe a que las tribus Pictas usaban esta cima como zona de culto y ofrendas a sus dioses. Muy accesible desde Stirling o Glasgow, ya que se encuentra en la frontera entre ambos. Más o menos a unos 25 ó 30 kilómetros de ambas urbes. El aparcamiento se hace en las inmediaciones de la destilería y desde allí tan solo queda seguir el sendero. Colina muy transitada y popular en esta zona del país. A pesar de su escasa altura es un buen ejercicio y las vistas son buenas. Así que para esta no hay excusas que impidan dar el paseito hasta lo más alto.
Valles en Fort William
Mam na Gualainn
(1)
Esta fue la segunda opción de nuestro día en las montañas colindantes a la villa de Glencoe. En parte fue acertada pero en parte no. En esta zona, una de las cimas más buscadas es la denominada Pap of Glencoe, una cima muy afilada que supera por poco los 740 metros pero con vistas privilegiadas sobre la zona. Así que pensamos que haciendo una cima de mayor altura 796 justo frente a esta papa famosa, tendríamos mejores vistas. Nos confundimos en parte, ya que el tiempo cambio tan rápido que en todo lo alto nos vimos cubiertos por nubes, cosillas de Escocia y sus montañas. Así que tuvimos que bajar un poco para disfrutar de las vistas. Muy bonitas y las mismas que buscábamos. Si en el anterior rincón dijimos que la subida fue fácil y progresiva, esta no lo fue a pesar de ser el camino opuesto al anterior. Empinada, engañosa y dura y con varias cimas falsas hasta que llegamos a la verdadera, claramente marcada pero entre nubes y un poco de viento. No obstante gratificante y recomendable siempre y cuando no tengamos nieve ya que aquí los aludes son frecuentes.
Valles en Ballater
Linn of Dee
(1)
Una de las maravillas ocultas tras la villa de Braemar, atracción nacional que muy pocos turistas o viajeros llegan a descubrir en su paso por Escocia, una zona conocida como Linn of Dee y que ofrece muchísimo que hacer. Es más en la zona operan diferentes empresas de turismo aventura incluyendo recorridos en bicicleta de montaña, senderismo, embarcaciones para ríos y actividades similares. Entonces ¿qué es Linn of Dee? En principio es un valle que se desarrolla en parte a lo largo de una zona del río Dee, además es una zona de paso para montañeros y desde hace mucho, desde época de la Reina Victoria es un parque natural y por ello queda bajo el cuidado directo del National Trust of Scotland que en parte trabaja con el gobierno. Pero hay más, históricamente son tierras del conde de Mar (Earl of Mar) por lo que todo se hace con permiso de esta familia noble (una de las más históricas e influyentes de Escocia). Lo primero es que el paisaje es increíble, frondosos bosques, riachuelos, arroyos, puentes y mucho más que se puede apreciar una vez estacionemos nuestro vehículo en el área perfectamente habilitada para esto. Área muy popular en la zona en donde se desarrollan una serie de actividades anuales basados a veces en la fauna local que es muy rica (antigua zona de caza de la realeza británica). Para los amantes de la naturaleza una autentica joya para pasar mucho más de un día e incluso semanas.
Valles en Ballater
Valle Dee
(1)
En una sola palabra: Impresionante. En dos: Im-presionante y así de manera sucesiva. En nuestro último día montañero en zona Braemar, entrando en el parque natural de los Cairngorms, decidimos hacer una mega jornada en la naturaleza y llegar hasta el Pico del Diablo, lo que hizo que estuviésemos andando por algo más de once horas. Pero fue un esfuerzo merecido. Para ellos empezamos en el magnífico Linn of Dee y nos adentramos en el fantástico valle denominado Glen Dee, perdido, salvaje, verde y con mucho encanto. Como suele pasar comparten nombre el río con el valle, así como la famosa ciudad de Aberdeen (literalmente "sobre el río Dee") pero incluso aquí el río no parece el mismo, aquí se vuelve salvaje, con rápidos, nada fácil de cruzar y sobre todo muy vistoso. Este valle nos da acceso directo a montañas de impresión, aquellas que componen el núcleo del paque natural en sí con vistas privilegiadas, por mencionar algunos a Ben MacDui, la segunda montaña más alta del Reino Unido. En varios puntos seguimos el río hasta que vemos como literalmente cae de la montaña y junto a la misma, un refugio de montaña aquí llamado Bothy y de libre uso para todos. Pero esto ya es parte del siguiente rincón. Una paliza, piernas que no responden pero para un servidor esto es Escocia, la verdadera y nada turística. Me encanta ... en dos palabras.
Valles en Ballater
Corrour Bothy
(1)
Tras andar a través del valle de Dee o Glen Dee durante casi cinco horas, empezamos a ver esta vieja cabaña, ahora refugio de montaña que se situa en el mismo valle, muy cerca del río que allí es algo más calmado y a los píes de la montaña conocida como la Punta del Diablo (Devil's Point), rocosa pero con una ruta bien establecida desde este refugio. Es uno de los refugios más pequeños de todo el país, en donde con suerte podrían dormir seis y a pesar de estar en una parte muy remota del país es un refugio muy visitado y frecuentado por lo que casi siempre, los que pasan por ahí llevan tienda de campaña por si no se puede hacer noche allí. Por dentro muy tradicional, con chimenea empotrada en la pared más antigua del edificio, a nosotros nos vino de perlas, para quitarnos las botas y para poder descansar sin ser acosados por los midges o mosquitos escoceses, que tiene muy pero que muy malas intenciones. Este refugio fue una casa de pastores ya que en esta zona de Escocia, en invierno resulta tan fácil perderse como morir. Nieve profunda, hielo y temperaturas que podría llegar a los - 25 º C o más. Es lógico que es un campamento base ideal para hacer montañas por la zona pero no se puede reservar, el que llega primero se lo queda. Muy idílico para sentirnos un poquito que estamos en la Escocia de Rob Roy, en plena naturaleza y aparentemente desconectados un poco del mundo actual.
Valles en Laurencekirk
Valle y río Bervie
(1)
Me llamó mucho la atención el paisaje que rodeaba a la iglesia histórica de Arbuthnott, por lo que una vez allí decidí dar un paseo dejando la misma atrás. Un claro sendero me llevaba al río, conocido como Bervie Waters o las Aguas de Bervie, río que discurre a lo largo de todo el valle que tiene el mismo nombre y que acaba muriendo en el mar, cuando llega al pueblo conocido como Inverbervie. Como río y valle encontramos differentes facetas e imágenes de los mismos pero es en las inmediaciones de la iglesia, en las tierras de Aburthnott cuando el paisaje es increíblemente bello. En está época del año todavía el verde es muy abundante a pesar de la incipiente llegada del otoño, aquí algo más prematura, y el río pasa despacio, sin hacer mucho ruido y actuando como espejo de toda esa belleza natural que lo rodea. No lejos del río encontré unas ruinas que parecen ser de lo que hace ya mucho fue el palacete o mansión de Arbuthnott, casi engullidas por la naturaleza y por eso vino a mi mente esa época mayoritariamente literaria, conocida como romanticismo que en el Reino Unido se caracterizó por la búsqueda del "noble savage", la parte más salvaje, alejada y menos tocada por la mano del hombre. Un poco más adelante un puente muy vetusto de madera, que según pasaba se movía y se podía sentir como los trozos de madera se doblaban y crujían a mi paso. Afortunadamente no acabé en el agua. Si la iglesia me impresionó de forma muy positiva, este paraje perdido solo pudo incrementar mis impresiones sobre el enclave. Precioso y sin muchas más palabras que añadir.
Valles en Brechin
Glen Esk
El valle Esk (como de costumbre toma su nombre del río que por allí pasa) nace en la aldea de Lethnot, curiosa ante todo por tener un precioso y no pequeño colegio de primaria que cubre más espacio que la villa en sí. De igual manera supone el comienzo de la ruta para subir a las colinas de Wirren, punto más alto local. El valle es muy vistoso y de manera categórica para todos los públicos, con acceso libre a pesar de ser tierras privadas que se explotan de dos maneras diferentes pero rudimentarias: caza y pesca. La flora local hace que sea un lugar ideal para la caza de aves y de ciervos (teniendo siempre muy presente que en Escocia sobrán y están aniquilando muchos ecosistemas). Por otro lado están las aguas del lago... artificial y creado por el hombre, bueno por los dueños de las tierras que lo repoblaron de truchas. Este lago, pequeño pantano piscifactoría tiene acceso solo bajo pago y se aprovecha de las aguas que bajan de las colinas con un curioso sistema de filtrado natural. Lo cierto es que este último le da a este valle, no muy grande, un punto importante de vistosidad, lo que se aprecia mucho mejor desde las alturas como puede ser la subida a las colinas, lo que hace que sea un lugar ideal para pasar un día en la naturaleza. Además como suele ser el caso sigue una ruta ganadera ancestral, siendo este uno de los pasos a pie para llegar a la ciudad de granito: Aberdeen.
Valles en Callander
Glen Finglas
(1)
El parque nacional y reserva de los Trossachs es una de las joyas a visitar en la zona Stirling y lago Lomond. Hay que recordar que casi la mitad de este lago es Stirling, en su orilla este. Y no son pocos los que se aventuran a visitar esta impresionante zona del país sin darse cuenta por donde pasan o de las diferentes zonas que componen este espacio natural protegido. Y este es el caso del valle Finglas o Glen Finglas, bien indicado y señalizado pero que el visitante en su ansia de alcanzar los Trossachs no se da cuenta que a los Trossachs no se llega, más bien se pasa. Y en ese paso esta este valle, enorme y plagado de rincones a los que visitar, incluyendo el pantano que comparte nombre y parte de un lago clásico aquí, Loch Venachar, precioso. Basicamente desde que pasamos Kilmahog, a la salida de Callander ya estamos allí y lo primero que tenemos es la colina de Milton, un asentamiento de la Edad de Hierro. Junto a este, la piedra de Samson, sin olvidar colinas, bosques (como Little Druim Wood) y muchas otras atracciones allí existentes. Muchas rutas, mucho que ver en este valle, lugares donde degustar una buena muestra de la gastronomía de Escocia, todo englobado bajo el nombre de los Trossachs pero no todo es lo mismo. Es un hecho que el nombre Trossachs viene dado por un bosque enorme que aun sigue aquí, el gran bosque Trossachs. Sigue aquí y en la mayoría de su parte en este valle. En la actualidad en la zona hay una empresa que hace visitas guiadas en español en la zona, desde la ciudad de Stirling, eXplora Stirling (Stirling en Español) ya que los tours que parten desde Edimburgo o Glasgow, poca idea muestran de lugares como este. Al Cesar lo que es del Cesar, que duda cabe.
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