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Pueblos en Stirling

5 pueblos en Stirling

Pueblos en Stirling
Balmaha
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Por metros, esta villa de los Trossachs junto a Loch Lomond, se encuentra en el distrito de Stirling y no en Glasgow. El nombre nos indica que el origen de este asentamiento es muy antiguo, de la época Celta temprana, pues hace alusión a un santo muy antiguo: San Maha. Este poblado es uno de los enclaves más relevantes de la orilla este del lago. Es donde podemos encontrar alojamiento, en la posada, la mítica The Oak-Tree-Inn, donde también podremos disfrutar de una muy buena comida. Esto hace que sea lugar de visita de los habitantes de Glasgow (por cercanía) y el principio de una ruta famosa conocida como West Highland, que acaba en el conocido lago Ness. El pueblo se encuentra en una pequeña bahía repleta de embarcaciones, desde donde sale el "bus del lago" que nos lleva a las islas centrales del lago (como Inchcailloch) o a otros puntos del lago. Es una opción en plena naturaleza si estamos por el área de Glasgow-Stirling, lo único que en temporada alta está más que concurrido. No obstante, allí encontraremos uno de los centros de información más relevante para visitar el parque natural de los Trossachs. Como digo es un buen punto de partida o de llegada. En gran parte su fama se debe a la hospitalidad que encontraremos en la posada, la tienda del pueblo y prácticamente de todos los locales.
Pueblos en Stirling
The Square
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En la carretera que nos lleva a Menstrie, desde Stirling, en lo que sería casi la frontera con Clackmannan, practicamente escondida entre árboles y montañas (Ochil Hills) encontramos la villa denominada como The Square (La plaza). Una vez allí, nos llamará la atención varias cosas: para empezar el tamaño de las casas y sus estilos. Todas enormes con jardines inmensos y representando en muchos casos el estilo rural de la zona de siglos XVII y XVIII. Lo que por denominación las convierte en patrimonio histórico de Escocia. Podemos apreciar placas en las casas que indican su antiguedad. Esto nos indica que estamos en un área selecta donde se ubicaron ciertos terratenientes (no nobles) con gran poder adquisitivo, por cercanía a sus latifundios o por ser un lugar conveniente, cerca de las urbes de Stirling y Menstie (ruta comercial con St. Andrews) pero alejado y protegido a la misma vez. Otro de los factores que llaman la atención es que casi nunca hay nadie por sus calles, eso si, cuando encontramos a uno es de lo más atento y simpático. Y por supuesto, el hecho de casi estar encajada en el mismo pie de la montaña, añade encanto a esta lugar poco usual. Muy conveniente para los amantes de la arquitectura tradicional históica escocesa. Apenas a 10 minutos en auto desde el monumento de William Wallace. En definitiva, una alternativa diferente.
Pueblos en Stirling
Ashfield
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Ashfield es la primera aldea que conforma la vía Dunblane-Braco,tan solo a unos 4 km de Dunblane y siguiendo el río, nos encontramos con una de esas villas tradicionales, rodeada por campiña (con ovejas y todo) y con un idílico río que es responsable de la mayoría de los ruidos que allí pueden escucharse. No hay pisos ni casas modernas, solo cabañas de piedra tradicional, todo muy tranquilo con dos calles transitables por vehículos y las demás están sin asfalto y son peatonales. Aun quedan vestigios, y funcionando, de elementos de un pasado posiblemente Victorianos, como establos en pleno centro del pueblo y otros elementos tradicionales. Sin una tienda pero con una de esa cabina de teléfonos roja, de madera que suele atraer la atención de todos los turistas (actualmente en peligro de atención). Para más información de su estado natural, por lo general nuestro GPS no encontrará esta aldea e insistirá en enviarnos a Inglaterra donde varias poblaciones comparten este nombre. Por no haber no hay ni un pub, por lo que para nuestro refrigerio deberemos esperar hasta la próxima aldea, a unos 4 km de esta villa. La entrada es preciosa, cruzando la campiña y con vistas directas al pueblo, de los más idílico. Me doy cuenta que he mencionado muchas cosas de las que no hay, pero si que hay una cosa que muchos añoramos en nuestra ocupada vida cotidiana, muy simple: tranquilidad y espacio. La de infartos que esto podría evitar. Siguiente etapa: Kinbuck.
Pueblos en Stirling
Chartershall
De nuevo otra sorpresa durante un paseo temprano por la mañana tras encontrar un sendero que no conocía. Justo a uno de los laterales del monumento a la Batalla de Bannockburn, una carretera secundaria y poco señalizada nos lleva a una pequeña villa que son pocos los que conocen, incluso entre los locales. Situada en el sitio de la famosa batalla que dio el estatus de país a Escocia, junto al río Bannock (un afluente del Forth) un pequeño cartel nos indica donde estamos. Casas grandes y antiguas, con estructuras típicas de siglo XVII-XVIII que incluso tienen una bomba de agua junto a un pozo muy cerca de la entrada principal, increíble. Otras con estructuras de haber sido granjas y por supuesto algunas construcciones de épocas más recientes. Manteniendo el plano original, nos encontramos ante un perfecto ejemplo de como era una villa rural hace 300 años. Aun para mayor sorpresa encontramos con un puente que sobrepasa el río, de piedra y pequeño que apunta a ser de época medieval ya que no es apto para vehículos. Muy bonito. Hablando con un anciano que me saludó amablemente llegamos a la conclusión de que su nombre no es en vano e indica el lugar donde se firmó el edicto o documento que reconocía la victoria escocesa sobre las tropas inglesas en la Batalla de Bannockburn en 1314. ¡Casi nada!
Pueblos en Stirling
Cambusbarron pueblo
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Cambusbarron, al igual que Bridge of Allan, es un pueblo que pertenece a Stirling, otra pedania con aires de pueblo, por su personalidad y atmósfera. Un pueblo pequeño y tradicional, basado en una calle central donde se acumula la mayor vida de la villa, por supuesto donde se encuentra la oficina de correos y el pub con mayor afluencia. En la actualidad es un destino muy solicitados para estudiantes que demandan un lugar más tranquilo, por lo general como es el caso de los post-graduados. Historicamente destaca por ser la zona donde Robert de Bruce, el rey que dio la independencia a Escocia, residió y planeó la batalla de Bannockburn donde los ingleses fueron derrotados y expulsados de Escocia en el siglo XIV. Por ello hay una iglesia en conmemoración de este rey que a la vez es la atracción y monumento más importante de esta villa. Cambusbarron, otra de las caras ocultas de la comarca de Stirling.