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Qué ver en San Juan

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39 cosas que hacer en San Juan

De interés cultural en San Juan
Viejo San Juan
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La llamada “Perla Del Caribe”, “Isla Estrella”, “Isla Del Encanto” y entre otros adjetivos de los que se ha hecho benemérita esta hermosa isla de Puerto Rico, que nos acogió por una noche, sin duda inolvidable. En una larga caminata recorrimos los adoquines del Viejo San Juan, acompañados de un cielo lleno de estrellas y una placentera brisa tropical anduvimos por sus calles admirando las históricas estructuras, claramente la más llamativa es el imponente Fuerte San Felipe del Morro, o mejor conocido por los habitantes como “El Morro”, un lugar cargado de energía y leyenda. También nos topamos con auténticas esculturas, iniciando el recorrido frente al Congreso de Puerto Rico, está la figura de San Juan Bautista, más adelante Cristóbal Colón y otras figuras; si hacen el paseo junto a un conocedor, podrás nutrirte de historia en cada parada. Para quienes quieren un poco más de entretenimiento, la vida nocturna del viejo San Juan es bastante agitada, te toparás con muchos turistas, locales para divertirte y otras fiestas para bailar al mejor ritmo de la música latina.
Castillos en San Juan
Fuerte San Felipe del Morro
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San Juan de Puerto Rico y en concreto el casco histórico del llamada Viejo San Juan, es una auténtica maravilla de la arquitectura colonial. Aquí se conservan los edificios civiles y militares que conformaron una de las ciudades más importantes de la América Hispana. Y entre todos ellos destacan sus fortalezas, murallas y castillos que convirtieron a San Juan en una plaza prácticamente inexpugnable durante 400 años. El Castillo de San Felipe del Morro es una construcción ciclópea iniciada por los españoles allá por el Siglo XVI para vigilar la entrada a la bahía de San Juan. Ingleses, franceses y holandeses intentaron una y otra vez la toma de la ciudad durante más de 200 años. Pero la plaza no fue entregada hasta 1898 tras el fin de la Guerra de Cuba y el bombardeo de la marina norteamericana sobre el Castillo de El Morro. Se ponía así fin a la presencia española en el Caribe dando paso al dominio de los Estados Unidos. Además de ser un lugar Patrimonio de la Humanidad, es Sitio Histórico Nacional perteneciente a la red de lugares históricos de los Estados Unidos. Y una de las principales atracciones turísticas de Puerto Rico. Todavía hoy la magnitud de su tamaño impresiona aunque la amplitud y complejidad de su estructura no se aprecia desde la explanada de Ballajá. Hay que adentrarse en su interior para descubrir que El Morro se divide en varios niveles superpuestos con gruesas y altas murallas, además de numerosos pasadizos que conectan las diferentes baterías de cañones. Sin duda uno de esos rincones de visita imprescindible y con unas vistas maravillosas al Caribe
Castillos en San Juan
Castillo San Cristobal
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La estrategia defensiva que montaron los españoles alrededor de San Juan de Puerto Rico fue absolutamente perfecta. Ni un resquicio podía quedar sin defender. Piratas, corsarios y otros invasores debían encontrarse con una plaza imposible de tomar, y por ello, crearon un cinturón de fortalezas único en el Caribe. Como parte de ella, el fuerte de San Cristóbal ( que se visita antes o después del Morro y que lleva un pago de entrada conjunta), aparece en la misma puerta del Viejo San Juan, viniendo desde la ciudad nueva y en lo alto de un promontorio de la costa norte. Su conservación e importancia histórica y arquitectónica lo declararon Patrimonio de la Humanidad y Monumento Histórico Nacional, ya que los especialistas lo consideran un compendio de las características de las fortificaciones europeas de los siglos XVII y XVIII. Una de estas características, que también pude observar en La Habana, es que los lados que dan el frente a los posibles enemigos nunca se encuentran en ángulo recto, lo que obliga a los atacantes a actuar en ángulo oblicuo y los defensores pueden crear fuegos cruzados y cañonear a distintos niveles. A mí, que me gusta el misterio y eso de meterme por recovecos y quiebros, me fascinó que el fuerte tuviera un extenso sistema de túneles grandes y pequeños, y un complejo de rampas y drenajes de agua muy completo. Así que me dediqué a investigar con calma todo, para no perderme los calabozos para prisioneros, dormitorios, cocinas, cisternas y completos cuarteles. Fíjense en un par de fotos que incluyo, que muestran una de las paredes de los calabozos donde aparecen dibujados cinco galeones españoles. Dice la historia o la leyenda que fueron trazados por un capitán sevillano que resultó prisionero en un motín a principios del siglo XIX. Como curiosidad, el fortín fue diseñado por el irlandés O'Daly, que sirvió a España porque ésta era rival de la odiada Inglaterra. En 1633, y después del incendio de la ciudad por el pirata holandés Henrico, los españoles edificaron esta plaza fuerte como parte del sistema defensivo de una de sus ciudades coloniales más importantes. San Cristóbal es la fortificación europea más grande en América incluso después de perder algunas de sus defensas exteriores con la demolición de segmentos de la muralla para dar paso al crecimiento y desarrollo de la ciudad. ¡Todo un castillo!
Calles en San Juan
Calles del Viejo San Juan
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Patrimonio de la Humanidad desde 1984 y con todos los honores, el casco antiguo sanjuanero atrae como un imán a todo tipo de visitantes, tanto a los aficionados a la arquitectura colonial y a la restauración de edificios antiguos, como para los que sólo quieren dedicar su tiempo a pasear y dejarse llevar por los rincones de las calles de una ejemplar ciudad colonial. Pero también atraen sus múltiples y variados locales para compras, museos y galerías de rico arte y artesanía, los monumentos históricos y la gastronomía y la marcha nocturna. A pié es la mejor manera de recorrerlo, pero para aquellos que se fatiguen después de recorrer sus empedradas calles, o simplemente quieran tener una visión más cómoda del conjunto, existen los llamados troles, que son una especie de trenecitos que recorren unas rutas establecidas que no dejan ningún rincón interesante sin visitar. Lo que más nos sorprenderá va a ser sin duda, el estado de magnífica conservación de la arquitectura colonial y su cuidada rehabilitación. Pero no siempre fue así, ya que hasta mediados del siglo XX la zona presentaba un estado poco menos que ruinoso. Tuvo que intervenir el arquitecto y antropólogo Ricardo Alegría para que se pusiera remedio a un estado de alarma que amenazaba con ver desaparecer lo que hoy podemos admirar. Así se pudieron recuperar esas pequeñas casas y grandes mansiones con patios interiores y azoteas con terrazas al gusto mediterráneo, el espíritu romántico de los edificios públicos y palacetes de la época de Isabel II, o la influencia francesa que se aprecia en los herrajes de los balcones.... Los tonos pastel que cubren las fachadas, junto con los adornos y altorrelieves en color blanco, consiguen un conjunto colorista que conforma la esencia plástica del Viejo San Juan. Desaparecieron los nefastos anuncios de neón, los grandes carteles publicitarios, los empastes de cemento armado y todo aquello que pudiera contaminar la semilla de regeneración del Nuevo Viejo San Juan. Renació de las cenizas, cual el hermoso ave fénix que es ahora..Y por muchos años...o siglos.
Cementerios en San Juan
Cementerio Santa María Magdalena de Pazzis
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Los que me conocen y siguen mis viajes por el mundo, saben que no puedo resistirme a visitar los cementerios. Tienen algo magnético que me atrae irremediablemente. No creo que tenga nada que ver con la muerte, sino más bien con el hecho del reposo eterno tras una vida entera o muy corta. Sea como fuere pasear entre las lápidas o pararme frente a mausoleos o nichos forma parte desde hace tiempo de mis 'must' en cada viaje. El que hoy me ocupa es un cementerio marino, que no marinero, muy del estilo del que visité en Saint Tropez pero con más caché, mas empaque, más categoría, que como dice la canción de Mecano "que aunque el juicio final nos trate por igual aquí hay gente de rancio abolengo". Y eso se refleja en los panteones y tumbas que van componiendo el camposanto de San Juan, un cementerio que a veces pasa desapercibido porque casi siempre se deja de lado cuando se acude a visitar el fuerte del Morro. Y he aquí que cometemos un error muy grande. El sagrado lugar de reposo con su magnífico emplazamiento al borde del mar y el campo de césped que precede al fuerte, es un lugar que tiene también su atractivo. Ángeles de distintos tamaños que encabezan lápidas de mármol, adornadas, algunas por ramos de flores chamuscados por el paso de los días, acompañan los pasajes del cementerio. Políticos, artistas de la música boricua, escritores y pintores insignes y otros miembros de la élite puertoriqueña de todos los tiempos, se alojan definitivamente entre la muralla y el mar, y hasta compatriotas que eligieron involuntariamente su reposo en este rincón, como el poeta español de la Generación del 27, Pedro Salinas. Quizá el lugar que más llama la atención es una capilla circular, en la base de las murallas del castillo, que recuerda el estilo neoclásico inspirada en el templete de San Pietro in Montorio y que domina la totalidad del terreno, y por otra parte, la diversidad cultural de Puerto Rico desde tiempos de la colonización es evidente en tumbas de familias alemanas, estadounidenses y francesas. Así que hay que hacer un pequeño esfuerzo mental, para aquellos que tengan un poco de pánico a la muerte, y dar un pequeño paseo por este lugar cargado de historia y de belleza.
Monumentos Históricos en San Juan
Faro del fuerte de San Felipe del Morro
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Pese a que San Juan fue uno de los puertos mas importantes de América en tiempos de la conquista, no tuvo su primer faro hasta 1843 (la fortaleza donde se aloja es del siglo XVI). Fue destruido por los buques de guerra de la marina de los Estados Unidos en 1898 y ellos mismos son los que lo reconstruyen en 1908. Si os gusta visitar faros, recomiendo el faro de los Morrillos, en cabo Rojo.
Playas en San Juan
Playa Aviones
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Es que las Playas de Puerto Rico no tienen nada que envidiarle a las de Hawai, absolutamente nada. Cada Playa puertorriqueña enseña du encanto que la engalana en particular, cuna de surfistas y paisajistas, sin duda alguna esta es una de esas que te enamora a la primera.
De interés turístico en San Juan
Fortín de San Gerónimo
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La tarde era lluviosa y no tenía ganas de salir, pero algo me decía que afuera había algo por ser descubierto, algo interesante para ver, y así fue. Después de caminar un largo rato por Condado y la avenida Ashford, vi un pe pequeño fuerte a lo lejos, por un camino lleno de farolas y rodeado de agua. Ya de por sí el camino era muy bonito, dejé atrás los hoteles y la zona bulliciosa y camine por una pequeña calle peatonal que me llevó hasta este fuerte, sin duda, un lugar para ir a pensar un poco, lejos del ruido de la ciudad tan ajetreada como San Juan. Este lugar no es un secreto, cuando llegué había un par de personas, pero nada ruidoso, la lluvia los ahuyentó pronto. Me senté a imaginar cómo era el lugar 300 años atrás con las embarcaciones de madera pasando por este fuerte y cómo sus cañones apuntan hacía el mar, un bastión más de protección al fuerte de San Felipe del Morro. No pude más que maravillarme y escuchar los cañones tronar una y otra vez, mientras soldados con sus pesadas casacas corrían de lugar en lugar, tal vez un ataque de piratas. No pude mas que imaginar. Es un pequeño fuerte, un rincón para pasar un rato agradable y tranquilo observando al pasado.
Catedrales en San Juan
Catedral de San Juan de Puerto Rico
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La catedral de San Juan, esa gran iglesia que parece incrustada entre las callejas de la vieja ciudad, tiene detrás de sí una larga y densa historia, que se inicia en 1509 cuando comienza a ser edificada en madera por orden del omnipresente Ponce de León y bajo el mandato del omnipotente primer obispo de las colonias Alonso Manso. Precisamente, no sabemos si con ese fin, los restos del primer gobernador de la Isla descansan en el templo desde 1913. Poco queda de esa primera etapa aparte de una escalera de caracol y cuatro salones abovedados que vemos al fondo, ya que en 1526 un huracán asoló el templo y hubo que levantar un nuevo edifico en 1529. Lo que hoy vemos y disfrutamos, con el inconfundible estilo neoclásico que la caracteriza, es más llamativa en el interior que en la fachada, que se recuperó en 1917 y llegó a su aspecto actual. Las tres grandes naves que la forman, adornadas y completadas con capillas a ambos lados entre las que destaca la que guarda la reliquia de San Pío y la que honra y adorna la tumba de Ponce de León. Otras capillas de importancia contienen imágenes tan veneradas como la de la Virgen de la Providencia, Patrona de Puerto Rico, la de Jesús Nazareno o la de San Bernardo.
Iglesias en San Juan
Capilla del Cristo
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Su nombre y su ubicación se deben a una curiosa historia que comenzó con un accidente durante las carreras de caballos que se celebraban en honor del apóstol Santiago en el 1753. Al parecer uno de los jinetes que participaba perdió el control de su cabalgadura y fue lanzado desde lo alto de la calle del Cristo por lo que para prevenir y proteger a la gente de estos accidentes, se decidió levantar esta capilla. otra versión alternativa dice que en la misma situación anterior, un testigo del hecho pidió la interseción de Cristo para que el accidentado se salvara, lo que ocurrió y en acción de gracias se levantó la capilla. Sea como fuere la historia, la capilla es una gigantesca puerta que conduce a una pequeña estancia que contiene un precioso retablo de plata repujada y varias obras del pintor José Campeche. Exvotos, crucifijos, vírgenes y santos, completan este pequeño rincón de piedad y arte que nos espera en el Viejo San Juan. A un lado, anexo a la capilla aparece el Parque de las Palomas, donde la gente acude a relajarse y contemplar el puerto desde la muralla y de paso dar de comer a la miriada de palomas que pueblan este espacio verde y de espectaculares vistas.
De interés turístico en San Juan
Puerta de San Juan
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En una época esta puerta fue una de las principales entradas a la ciudad y aquella donde los barcos anclaban y desembarcaban la mercancía dentro de la ciudad, ya que era la que estaba más protegida por la fortaleza y los muros del Morro. Es una puerta sencilla estilo colonial, con su garita en perfectas condiciones fuera de la misma. Lo que me gusta de esta puerta en especial es el alto contraste al cruzar su puerta, uno viene caminando por el Paseo de la Princesa y en este punto las murallas son altas y grises, con una garita y un guardia siempre afuera, un lugar que da la sensación que uno no está protegido. Pero tan pronto uno cruza la gran puerta roja y el panorama cambia, las alegres y coloridas calles del viejo San Juan en su apogeo, calles empedradas y uno de mis sitios favoritos en el mundo, el Viejo San Juan y sus calles alegres siempre vivas llenas de vida a todas horas. La puerta marca el lugar, afuera uno no está protegido, pero una vez dentro la vida es diferente, no pueden irse de Puerto Rico sin haber cruzado por la gran puerta de madera y tomarse una foto en la garita, la vista del muro del fuerte es impresionante desde este lugar, uno puede caminar por el muelle que está justo afuera y hacer una bonita foto de los muros de la ciudad.
Museos en San Juan
Museo Pablo Casals
(1)
Para todo amante de la música clásica, este es un lugar a donde debes ir, el Museo está dedicado al director y músico Pablo Casals. Casals de padre catalán y madre puertorriqueña, oriunda de Mayagüez, llega a la isla, Puerto Rico, cuando surge la Guerra Civil, gracias a su llegada a esta pequeña isla tenemos la maravillosa Orquesta Sinfónica de Puerto Rico y el Conservatorio de Música Lo bueno es que también tienen una videoteca tanto de él dirigiendo, como tocando
De interés turístico en San Juan
Paseo de la Princesa
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A la orilla del viejo San Juan y bordeando las murallas de la ciudad, hasta llegar al fuerte de San Felipe del Morro, se extiende esta calle peatonal. El Paseo de la Princesa es una de esas experiencias inolvidables que uno puede tener de un lugar tan mágico como lo es el Viejo San Juan. Recorrer la larga calle llena de árboles a cada orilla, con sus farolas alumbrando la tarde y su inmensa fuente el final del camino, sus pequeñas plazoletas con jardines y hasta llegar a la puerta de San Juan, todo es una maravilla, qué no se puede hacer en este lugar. Desde caminar, disfrutar, tomar fotografías y volver a disfrutar, este sitio también cuenta con rincones para comer en puestos informales o también cafés, como el Café Princesa, donde uno puede sentarse a observar el paisaje urbano que son las calles coloniales de san Juan. He recorrido este camino muchas veces, siempre que voy a Puerto Rico me gusta pasar por esta calle, por las mañanas me gusta disfrutar el aire fresco, por las tardes caminar y comer en la calle, hasta sentarme una tarde completa a tomar un café y solo observar, y volver a disfrutar. Por las noches esta calle se hace una de las más románticas de la ciudad con parejas caminando entre los faroles que alumbran la oscuridad. A todas horas este camino tiene algo nuevo que ofrecer y si llegan en crucero no hay pretexto para no visitarlo, ya que comienza a pocos pasos del muelle y termina en el fuerte San Felipe del Morro, otro sitio obligatorio para recorrer en San Juan.
Jardines en San Juan
Parque Luis Muñoz Rivera
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Es increíble la de cosas que se descubren saliendo a correr por una gran ciudad. La coletilla de " un poquito más" nos lleva a lugares cada vez más lejanos en nuestro camino, a descubrir rinconcitos verdes como éste. Viniendo de Condado, y en dirección Viejo San Juan, en la zona conocida como Puerta de Tierra, encontramos este gran pulmón verde sanjuanero que une la playa con el asfalto de manera magistral. Como magistral fue el prócer del que lleva el nombre y al que dedicaron desde un principio el parque que empezó a construirse en 1926 en puro estilo Beaux- Arts. Los postulados de la llamada Ciudad Hermosa calaron hondo en los arquitectos y paisajistas que pusieron su talento en el parque. Fueron plantados árboles de caoba, úcares y frondosos laureles de Indias, levantados quioscos, pérgolas y bancos para descansar a su sombra, estanques y fuentes de agua potable, restaurantes, salas de baile y de juego.....Todo un espacio para disfrute y solaz de los habitantes de una ciudad que crecía sin parar. Hoy de todo aquello no queda mucho. El huracán Hugo se encargó de destruir, en septiembre de 1989, gran parte de la arboleda y las instalaciones, y un poco de dejadez hizo el resto. Hasta que a principios de los 90, se produjo el milagro de la remodelación. Se añadieron los murales que adornan el suelo del paseo, se reorganizaron espacios y sanearon árboles y jardines. Hoy es un espacio digno de una ciudad como es San Juan de Puerto Rico. Ah, una anécdota muy curiosa!! Tuvo San Juan una alcaldesa, que tuvo a bien enseñar a los niños lo que era la nieve, así que trajo directamente desde Estados Unidos por avión una gran cantidad de ella, para descargarla en el Parque y todos pudieran disfrutarla. Ni que decir tiene que ni siquiera el muñeco de nieve aguantó más de unos minutos bajo el tórrido sol y calor caribeño, una ilusión efímera de la que sólo quedan imágenes en blanco y negro...
De interés turístico en San Juan
Centro de Convenciones de Puerto Rico
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No es una de las metas de los visitantes de Puerto Rico a menos que se participe en uno de los numerosos eventos culturales o de convención que se celebran en este complejo. Pero aprovechando que debíamos devolver nuestro coche de alquiler en uno de los hoteles que se localizan justo a su lado pudimos pasear por este entorno arquitectónico y conocer un poco más de las inquietudes sociales de los sanjuaneros. Así pudimos saber que el Centro de Convenciones de Puerto Rico es el más grande del Caribe y el más avanzado tecnológicamente de toda la América Latina. Con un espacio total de 53.882 m2, el Centro tiene capacidad para 10.000 personas, y se levanta en un entorno ideal, en medio de todo lo que ofrece la Isla. Considerado como un homenaje arquitectónico a los distintos atributos naturales de Puerto Rico, los arquitectos que diseñaron el complejo le dieron ese toque "tecno-tropical" que anuncia la belleza natural de la Isla Estrella y su entrada en el futuro más tecnológico. Lo consiguieron en gran parte al incluir imágenes del agua y del océano en los alrededores del Centro, e infundiendo los colores y texturas de la flora y fauna existentes en Puerto Rico. Como toque final, los técnicos se aprovecharon de la orientación solar de la Isla al diseñar un espacio espectacular para funciones preliminares al aire libre, con vistas panorámicas que se extienden desde el Viejo San Juan hasta las playas y el océano más allá del distrito turístico y hotelero del Condado. Aunque no se visita el interior es muy recomendable dedicar media hora a pasear por su entorno y observar las distintas soluciones arquitectónicas que integran el complejo con el mar y la tierra.
Plazas en San Juan
Plaza de Armas
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Entre las calles Fortaleza y San Francisco, la Plaza de Armas ha sido desde siempre el punto de encuentro para paseantes, abuelos con sus nietos que van a jugar con las palomas, tertulianos de la terraza de café y visitantes en general de la ciudad que siempre acaban dando en ella durante su itinerario. Es, como todas las plazas de armas del Caribe, una amplia explanada, con una fuente en el medio y un quiosco que despliega todos los días mesas y sillas. Y no olvidemos las esculturas que representan las cuatro estaciones.. Como todo lo que la rodea, emana antigüedad y venerabilidad, evidentemente al datar del siglo XVI y por ser el núcleo originario de San Juan, es decir, el punto a partir del cual comenzó a configurarse la ciudad colonial que acabaría convirtiéndose en la capital de la Isla. A partir de ella la población irá creciendo con la construcción de nuevas viviendas dentro de los límites de las murallas. Lo que en un principio fue campo de maniobras militares, de ahí su nombre " de Armas" pasó pronto a ser lugar de esparcimiento de los sanjuaneros. Un espacio de tranquilidad y paz que se respira desde que pisamos sus baldosas, que nos permite respirar y descansar del ajetreo que supone ver tantas maravillas en el Viejo San Juan y llevarnos ese sabor de boca colonial que inconscientemente buscamos. Ese pedacito de historia que nos llevamos en la retina.
Plazas en San Juan
Caleta de San Juan
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La pequeña y sombreada placita que sirve de antesala a la Catedral es, en sí misma, un lugar especial. Quizá el lugar más acogedor de la Vieja Ciudad de San Juan sorprende por su carácter intimo pero al mismo tiempo lleno de personalidad y sabor criollo. A lo mejor es por su pequeño tamaño a los pies de la gran iglesia catedral, o por sus frondosos árboles que proporcionan constante sombra en un lugar tan caluroso, o por el detalle de las casitas que la rodean y la forman, pintadas de colores cálidos y amables. Lo cierto es que sus bancos siempre acogen a paseantes derrengados o a puertorriqueños ociosos que ven pasar el tiempo. En esta plaza se encuentra uno de los hoteles emblemáticos de la ciudad y que se abrió al público en 1996 después de una profunda rehabilitación del viejo palacio que lo alberga. Hablo de El Convento, uno de los motivos de orgullo para los restauradores y que da réplica a la catedral, sencilla en su fachada, pero que se convierte en imponente por su tamaño entre las callejuelas que lo bordean. Disfruten de este rinconcito sanjuanero....sin prisas.
Puertos en San Juan
San Juan, Puerto Rico
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Rincones emblemáticos cuya arquitectura se enmarca con profundas obras españolas, barroca, árabes y que encierran todo lo pintoresco de los puertorriqueños, buena gastronomía buscada por los turistas, buenas playas, museos, arte, cultura, tours y rutas, música típica y urbana, parajes envidiables y hasta cierto punto con aires afrodisiacos, si visitas Puerto Rico y no pasas por la Capital y su Old San Juan, no habrás acertado en tu visita.