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Qué ver en Quezaltenango

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20 cosas que hacer en Quezaltenango

Catedrales en Quetzaltenango
Catedral de Xela
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Quetzaltenango es la segunda ciudad de Guatemala. Tenía que tener una catedral digna de este nombre. Por un lado, la catedral es igual a la que los colones construyeron cuando se fundó la ciudad en el siglo XVI. Conserva la fachada colonial, pero se volvió a construir la mayor parte de la catedral después de un terremoto que destruyó buena parte de la ciudad. La iglesia del Espíritu Santo, también llamada catedral metropolitana de Quetzaltenango está en el corazón de la ciudad. La construyó el Obispo Francisco Marroquín en el año 1535. La parte más nueva de la iglesia data del 1899, y se destruyó con el terremoto en 1902. Xela tiene varias fiestas de mucho fervor a lo largo del año, la semana santa es un gran evento, luego hay la fiesta de la Virgen del Rosario que tiene lugar en octubre.
Iglesias en Zunil
Iglesia de Zunil
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La iglesia de Zunil es una preciosa iglesia católica, donde la gente del pueblo, que es maya en su gran mayoría, también acomoda sus creencias particulares. Por ejemplo San Simón, que es el santo de la iglesia, tendría que residir en este templo. Pero las familias no dejan que sea así, a pesar de las suplicaciones de la iglesia católica, y el santo pasa un año en cada familia del pueblo, de manera rotativa. San Simón es una representación de un dios Maya. Los mayas lo construyeron después de la Conquista y lo colocaron en la iglesia, dándole un nombre aceptable para los colones. La gente lo visita a casa de sus huéspedes y le da cigarros, alcohol… se le mete el cigarro en la boca y se enciende. Si preguntas a un niño del pueblo te puede llevar a verlo. La iglesia fue construida durante la época colonial. Está en el centro del pueblo, al lado del mercado, que es uno de los más grandes de la región con Almolonga. Tiene una fachada blanca con muchos ornamentos, y un altar de plata. La patrona de la ciudad es Santa Catalina y se celebra el 25 de Noviembre, hay una gran fiesta en el pueblo.
De interés cultural en Quetzaltenango
Fuentes Georginas
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Las fuentes georginas son una de las atracciones más apreciadas de la región de Quetzaltenango. Para encontrarlas, tienes que seguir la carretera interamericana que pasa por la ciudad de Xela en dirección de la costa, hasta llegar a Zunil. Luego en Zunil pregunta por ellas, todo el mundo sabe donde están. Son una serie de fuentes, piscinas abiertas y baños privados como hammams que están en las faldas del Volcán Zunil. El calor viene del volcán que calienta el agua. Esta sale hirviendo y hay que esperar un momento antes de poder meterte. Las fuentes fueron descubiertas en 1902, y convertidas en baños municipales. Toda la población de Zunil llegaba a bañarse ahí. Quetzaltenango es una región fría y estas fuentes eran una bendición para el pueblo, que ya no tenía que calentar agua para lavarse. Hoy es un lugar más cuidado y turístico. La entrada cuesta 20 quetzales por persona. También hay bungalows donde te puedes quedar la noche. El entorno natural es precioso. Las fuentes cierran cuando hay demasiada lluvia.
Ciudades en Quetzaltenango
Quetzaltenango
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Quetzaltenango, o Xela (pronunciar "shela") para los que la conocen, es otro mundo: lejos de la agitación de Ciudad de Guatemala, tampoco se siente tanto el peso de los turistas como en Antigua. Mercados, plazas y calles recuerdan que fue una ciudad soberbia que intentó independizarse de Guatemala en el siglo 19, creando el Estado de los Altos. Del siglo XX conserva como recuerdo el Templo de Minerva, situado cerca de la terminal de buses y del mercado: el dictador Estrada Cabrera inició una política de fiestas escolares dedicadas a la diosa griega, para las cales mandó construir palacios de estilo griego de los que se conservan pocos. La altura de la construcción deja imaginar fiestas grandiosas! Bares y restaurantes le dan vida nocturna interesante a Xela, y las escuelas de español acogen a extranjeros más atraídos por las montañas y el movimiento algo alternativo de la 2da ciudad, donde están muchos voluntarios de ONGs. Cerca de Xela varias opciones: las fuentes georginas, de agua caliente natural (diría agua que quema incluso jajaja), muchas opciones de senderismo por las montañas de los alrededores, el treking hasta la laguna Chikabal (con buenas subidas), y obviamente el Volcán Santa María, que se sube tanto de día como de noche cuando hay luna llena. La agencia Quetzaltrekker (y tal vez otras ahora que se puso de moda) organiza el "Moon light hiking", saliendo a la medianoche para llegar a la cima al amanecer, con buenas vistas al volcán activo Santiaguito, situado debajo. Una ciudad que vale la pena descubrir (pero entonces pasen ahí más de 1 día, porque los alrededores son lo que les maravillarán - cuenten entonces 3 días mínimo). Ah y el mejor momento para visitar Xela tal vez sea alrededor del 15 de septiembre que se arma una gran feria para este día de fiesta nacional: la ciudad se anima un montón!
Cementerios en Zunil
Cementerio de Zunil
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Zunil es un pequeño pueblo maya de la región de Quetzaltenango. El pueblo en sí no es muy grande. Pero como está al cruce de importantes carreteras se hace un gran mercado y es un lugar importante de la región. El cementerio domina la ciudad. Si subes para las faldas del volcán Zunil, lo encontrarás a mano izquierda. No te lo puedes perder, tiene las tumbas más coloreadas de la región! Este cementerio es famoso por el fervor que hay entre la gente del pueblo y sus muertos. La muerte ahí es algo alegre, y a menudo, se llega a la tumba de la abuela, con comida, bebidas y música, y se le cuenta lo que pasó durante el año, quién se casó, quién murió, quién nació… La fiesta mayor es el día 1 y 2 de Noviembre, durante Todos los Santos, ahí las tumbas se convierten en verdaderos pinos navideños, cargadas de decoraciones, llegan las marimbas a tocar en el cementerio, es una fiesta muy alegre. Pero aún fuera de estos días el cementerio y sus tumbas verdes, azules, rosadas, merece una visita si estás en Zunil.
Mercados en Almolonga
Mercado de Almolonga
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Salimos por una carretera de montaña en la que encontramos pequeños pueblos como Almolonga ; que significa " lugar donde brota el agua " en indígena " Sakpoliah " . Es un fértil valle del departamento de Quetzaltenango , al que le cruza el río Chimana . Conocido por el gran cultivo de hortalizas a nivel industrial que abastece su región y la gran demanda del Salvador . Tambien aparte de estas fantasticas verduras , produce bonitas flores como pudimos ver una explosión de color en sus ramos . Y ganado lanar para sus tejidos textiles , de gran calidad . Su gran etnia " ciche " supone casi la totalidad de su población , en su antigüedad eran seguidores de Maximon , personaje tan peculiar deseoso de vicios , de licor y otros menesteres por allí . Despues antes la influencia del catolicismo , se inicia una gran renovacion industrial y dada la calidad y grandeza de sus productos , se las rifan , la verdad es que si que son grandes , muy grandes sus hortalizas . Dignas de las fotos que los que visitamos su mercado dejamos constancia de ellas , de sus tierras inclinadas y de sus acticidades agricolas .
Mercados en Quetzaltenango
Mercado nocturno de Xela
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Quetzaltenango, también llamada Xela, es la capital de la parte occidental de Guatemala. Es una región con mucha población maya, más tradición y cultura pre colonial que la ciudad de Guatemala probablemente. Los mercados son muy importantes en la ciudad, está el mercado democracia, y varios mercados más pequeños un poco por cada barrio. Las poblaciones son de origen Quiché y un poco Mam, como los de Huehuetenango. En el marcado nocturno encuentras fruta y verdura, en general los que tienen los puestos son los que viven en Xela, mientras por la mañana baja gente de las aldeas a vender productos al mercado de día. Pero este mercado de noche es más de ocio que el de la mañana. Se venden CD, la mayoría son copias de los grandes éxitos del momento, comidas como pollo frito y papas fritas que se comen paseando por el mercado, juegos y regalos para los niños. Durante las épocas de fiestas, instalan pequeñas norias y atracciones que son muy populares.
De interés cultural en Quetzaltenango
Lavaderos Públicos
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Los lavaderos públicos además de cumplir la función de “lavaderos” propiamente dichos, son un punto de reunión para las mujeres, se reunen a charlar. Estos concretamente están a las afueras de Quetzaltenango y además de para lavar la ropa sirven de divertimento para los niños que los utilizan como piscina. Es curioso que las mujeres lavan desde dentro del agua, metidas casi hasta la cintura.
Mercados en Zunil
Mercado de Zunil
El mercado de Zunil, a 10 kilómetros de Quetzaltenango es un mercado muy típico del altiplano de Guatemala. La gente llega de toda la región a comprar zanahoria, frijol, elotes… y es un mercado muy coloreado donde puedes apreciar los preciosos trajes típicos que lleva la gente. El pueblo es todavía muy tradicional, pero como está en una carretera grande, se ha hecho un mercado muy grande, ya que es conveniente para toda la zona llegar ahí.
Pueblos en Zunil
Zunil
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Zunil est un pueblo a 10 kilómetros de Xela, la ciudad de Quetzaltenando en el departamento del mismo nombre. Es un cruce entre varias carreteras, y por esto es fácil para la gente local de llegar a vender el producto de sus cosechas. Por esta región, de clima frío y de altas alturas, se cultiva la zanahoria, el frijol, el mais … Se llega a Zunil con un chicken bus desde Xela, en veinte minutos. El pueblo no tiene una arquitectura notable, pero su mercado permanece muy tradicional, los trajes típicos de todos colores lo hacen muy interesante. El paisaje de las colinas que rodean Zunil también es muy lindo. La iglesia también es linda, pero el santo local, San Simón, no reside ahí. Vive en casa de una familia, y cambia de lugar cada año, ya que la iglesia católica no aprecia mucho el culto que los habitantes hacen al santo. Con unas monedas y palabras, puedes preguntar a los niños de la plaza central y te llevarán a conocerlo. El mercado tiene una parte cubierta, pero los negocios al por mayor se hacen en exterior. Como verán en las fotos, la gente Quiché es pequeña y era la más grande del mercado!
Iglesias en Almolonga
Iglesia De San Pedro
Almolonga destaca sobre todo por su mercado mercado-de-almolonga ya que la zona es fundamentalmente agrícola, pero tiene una iglesia, pequeña, dedicada al patrón del pueblo, San Pedro, por fuera destaca su decoración en blanco y azul pero por dentro lo que más llama la atención son sus neones, poco común para nosotros.
De interés cultural en Zunil
Zunil en fiestas
Zunil estaba en fiestas pero de esas que se celebran una vez al año. Estaba todo abarrotado, lleno de coloridas procesiones. Nosotros nos dirigíamos a la plaza central donde se ubica la pequeña iglesia pero nos fue imposible por el camino habitual. Optamos por rodear el pueblo e ir por el otro lado del río pero nos vimos también inmersos en otra procesión y nos dejamos llevar por su lenta velocidad y decidimos formar parte de ella saludando a toda la gente que se apilaba a lo largo de la calle. Todo el mundo iba con sus mejores trajes, las mujeres vestidos de infinitos colores y los hombres con el sombrero típico vaquero y de color blanco. Con cierta dificultad llegamos al aparcamiento, allí continuamos andando hasta la plaza principal que estaba completamente abarrotada, llena de atracciones de escala infantil. Había una especie de tiovivo con coches de madera y columpios. Los niños se lo pasaban en grande. También habían paraditas que vendían papas fritas, nubes de algodón y palomitas. Hasta una procesión con un carro desde el que tiraban infinidad de caramelos y pelotas de plástico. Ay si te cae algo de eso cerca de ti porque aquello era el sálvese quien pueda y todo el mundo se tiraba para ver si cogían algo. El interior de la blanca iglesia me recordó a San Juán Chamula por las velas y cánticos mayas pero sin la personalidad característica que tiene la de Chiapas. Aquí si que pude hacer fotografías en el interior y aproveché para tener el recuerdo de esos curiosos templos. Al salir continuamos entre la multitud festiva, en una plaza bailaban una especie de sardana, todos los participantes se cogían de la mano formando un corro y en el medio siempre uno de ellos bailaba solo hasta que otro le relevaba. Todos iban con caretas y disfrazados. Estuvimos observándolos un rato mientras nos comíamos una bolsa de papas o patatas fritas y un refresco. Se hacía tarde y todavía faltaba visitar Quetzaltenango. Decidimos marchar hacia la ciudad
Balnearios en Zunil
Fuentes termales georginas
Continuamos hacia el pueblo de Zunil pero una vez en las afueras del pueblo tomamos una carretera que comienza a subir montaña arriba. A la derecha de la carretera va apareciendo conforme subes en altura un vertiginoso precipicio, al otro lado del valle vigila la ascensión un majestuoso volcán de estrecho cono de ceniza. La verdad es que no se cómo se llama el volcán pero estamos en un país con decenas de volcanes y uno se pierde. Esta zona montañosa del occidente guatemalteco es la continuación de la Sierra Madre de Chiapas, son formaciones volcánicas que casi llegan a los 4000 metros o en el caso del volcán Tajumulco de 4220 metros. Muchos de estos volcanes están activos y la zona es muy sísmica. También es muy fértil y la vegetación que nos rodea es auténticamente tropical. Tras nueve kilómetros de ascensión llegamos a las fuentes termales Georginas, el conductor nos indica el camino hacia ellas y se queda platicando un rato con el vigilante que cuida el lugar. Las fuentes termales salen a chorro de cascada de la pura montaña y caen en un estanque que ha sido modificado artificialmente para contener sus aguas y facilitar el baño en sus tórridas aguas. El pestazo de azufre tumbaría a cualquiera pero el vientecillo fresco de las alturas dándote en tu cuerpo desnudo hace que en décimas de segundo te metas en las aguas. El gozo es indescriptible, es un jacuzzi natural en plena montaña. Estuvimos retozando en el agua hasta que se nos arrugó la piel y decidimos que era suficiente, así que nos vestimos y volvimos a la furgoneta.
Jardines en Quetzaltenango
Parque Centroamérica
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Quetzaltenango -mejor conocida como Xela-, es la segunda ciudad más grande de Guatemala. Conocer su Parque Central es una de las mejores maneras de entrar en el día a día de los habitantes del país. Flanqueado por edificios hermosos, como el Pasaje Enriquez, o la Iglesia del Espíritu Santo, el parque en sí mismo incluye un quiosco, construido como homenaje a Rafael Álvarez Ovalle, autor del Himno Nacional Guatemalteco. Por la mañana, vendedores ambulantes de todos los productos imaginables se reúnen en y alrededor del Parque Centroamérica para ofrecer desde desayunos económicos hasta películas y artículos de baño. Las palomas toman también protagonismo durante las primeras horas del día, cuando levantan vuelo en medio de los chicos que juegan con burbujas y los señores que se sientan a leer el diario. Xela puede parecer abrumadora al principio. Los alrededores de la ciudad no son lindos, y el tráfico realmente podría asustar a los viajeros. Sin embargo, el Parque Central es un magnífico deleite arquitectónico en cada una de sus esquinas, y un lugar ideal para pasar la tarde al lado de familias guatemaltecas. Si buscan un desayuno barato, es EL lugar para ir. Justo a un costado del parque, cerca del Palacio Municipal, cinco comedores se encuentran uno al lado de otro sobre la avenida. Por menos de 20 quetzales (3 dólares) tendrán una comida completa, con bebida incluída y -con suerte-, alguna historia linda de las vendedoras que siempre estarán dispuestas a compartir.
Cementerios en Quetzaltenango
Cementerio de Quetzaltenango
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La muerte es uno de esos temas tabú que pocas veces se tocan en discusiones y charlas. Pero también es un enorme ventana para conocer cómo funciona, y como piensa un país. Los primeros cementerios que visité en Guatemala me sorprendieron por su color. Rojo, azul, verde, amarillo. Una mezcla alucinante que contrasta con los fríos blancos, grises y negros de cementerios en otras partes del mundo. Entrar a un cementerio multicolor es no poder evitar sentimientos encontrados. En Xela, llegar al cementerio no es cosa difícil. Basta con caminar unas cuadras al oeste desde el Parque Central. Una vez ahí, es posible preguntar a alguien y sorprenderse con las "claves de color" que dominan en el lugar. Las tumbas rojas y rosas conservan los restos de niñas, mientras que las azules guardan a los niños que mueren a edades tempranas. Es también un lugar de contrastes; tumbas de ancianos al lado de restos de chicos pequeños. Otra parte interesante de los cementerios en Guatemala es que no es extraño encontrar comida y vasos de agua a un lado de las tumbas. Según la creencia popular, los fallecidos pueden volver a la tierra para tomarlos. La relación entre la vida y la muerte es definitivamente mucho más intensa y cercana acá que en otras latitudes. Así que, ¡a no tener miedo! Visitar el cementerio de Xela puede ser una experiencia realmente alucinante.
De interés turístico en La Esperanza
Río de la Pasión
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Un río de 345 Km , que nace en las montañas de la Alta Verapaz con otro nombre el de río Chajmaic , para volver ha cambiar al de Sebol y finalmente al río de la Pasion . Alimentado de varios afluentes que bajan de la selva del Peten. Atraves de su recorrido se llega a explendidos sitios arqueologicos , que pertenecen a la civilizacion Maya , fantasticos , incluyendo a sus centros urbanos precolombinos . Donde en mi discurrir por el hacia Sayaxche , cae la tarde y con ello sus reflejos se vuelven en esas tonalidades de la gama de los rosas - malvas que se reflejan en el río , donde su cielo es una gama de azules cobalto , parece algo mágico . Así comienza otro de los espectaculos , que son las puestas de sol en bonitos y apropiados momentos , así que ha disfrutar y relajar la mirada por el río de la Pasion . Tal vez por estas puestas le viene ese bonito nombre tan ¡¡ apasionado !!
De interés turístico en Quetzaltenango
Pasaje Enriquez
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El Pasaje Enriquez es quizás el edificio más llamativo a un costado del Parque Centroamérica en Quetzaltenango -mejor conocida como Xela-. Los locales utilizan este espacio para reunirse en alguno de sus bares o comprar en los comercios al interior. Construído en el año 1900, el Pasaje Enriquez es un deleite arquitectónico por sí mismo. Sus tonalidades amarillas y blancas lo convierten en un lugar ideal para pasar la tarde. Para los turistas, al fondo se encuentra una oficina que ofrece tours y recorridos por los alrededores de la ciudad. La historia del edificio es otro punto interesante a la hora de visitarlo. Anteriormente, la primera planta del "Pasaje Enriquez" era utilizada como zona comercial, con tiendas y establecimientos ocupando los distintos locales. Por otro lado, el segundo piso del edificio pertenecía a la acaudalada familia Enriquez, que utilizaba esta área para realizar sus actividades diarias. Hoy en día sigue siendo un perfecto vitral para observar un poco de la vida en Guatemala.
De interés turístico en Quetzaltenango
El Salto de La Muela
"La muela" ofrece una vista insuperable del valle de Quetzaltenango. Este cerro también es conocido como el volcán de Almolonga, si sales de Guatemala esta a 4 horas aproximadamente y puedes hacer el recorrido desde el parque de Quetzaltenango hasta el cerro aproximadamente en una hora de caminata. Se supone que este era el volcán mas alto en Centro América antes de su ultima erupción, Se puede ir a este lugar cualquier día de la semana aunque si deseas una vista como la de las fotos la mejor hora para asistir es en las mañanas y así ver a plenitud el valle de Quetzaltenango. Este es un plan que realmente debes hacer si estas en Xela. En el recorrido a la cima veras familias que dedican su labor a la siembra de lechuga y papa. Se inicia el ascenso por las piedras en una especie de escalera natural que aunque no esta señalizada se logra llegar con el instinto de "seguro este es el camino" jejeje, el terreno puede resultar un poco escabroso durante el tramo pero esto hace del viaje aun mas emocionante. Yo diría que desde allí puede ver un paraíso terrenal.