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Qué ver en Uganda

64 colaboradores

32 cosas que hacer en Uganda

Safari en Kabale
Gorilas en Bwindi Impenetrable Park
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El trekking que permite estar frente a los gorilas es una de las más grandes experiencias de contacto con animales que se pueden tener. El Parque Nacional "Impenetrable National Park" de Bwindi, en el sur de Uganda es uno de los mejores lugares del mundo para vivir esa experiencia. Puedes ver como viví esa experiencia en este post de mi blog: Http://www.Jambomondo.Com/2008/08/por-fin-los-gorilas-de-bwindi.Html OBTENER EL PERMISO El primer paso para poder ver los gorilas en Uganda es obtener el permiso en alguna oficina de la Uganda Wildlife Authority (UWA). La oficina central está en Kampala, pero tienen también oficina en Kabale. Se puede hacer en dichas oficinas la reserva pagando 500 USD (precio en agosto 2008). Otra opción es hacerlo a través de una agencia, que aplicará la comisión adicional correspondiente. Si se pretende ir en grupo hay que realizar la reserva con bastante tiempo de antelación. Yo iba solo y me bastó hacerlo 1 semana antes. LLEGAR HASTA ALLÍ Llegar hasta Buhoma, aldea en la que se encuentra la puerta principal de entrada al Parque Nacional "Bwindi Impenetrable Park", no es tarea fácil. La opción más cómoda es tomar un autobús desde Kampala hasta Butogota y desde allí un taxi hasta Buhoma. Yo opté por ir desde Kabale (ya que venía de Fort Portal) y andé un poco apurado de tiempo, llegando a Buhoma la tarde del día anterior al trekking. Hay un pick-up que viaja sólo martes y viernes y que no resulta muy de fiar. LA LLEGADA HASTA LOS GORILAS En función de la familia que vayas a visitar y el lugar en el que se encuentre tendrás que caminar mucho o poco. A nosotros nos llevaron en pick-up hasta un lugar desde el que caminamos sólo 10 minutos. LA EXPERIENCIA Yo visité la familia Habinyanja que cuenta con 26 gorilas, incluidos 2 "silverback" (nombre que tienen los machos con espalda plateada) y varias crías (en agosto del 2008). Pudimos observarlos subidos a los árboles, sentados comiendo, en familia quitándose las pulgas ... En general no se mueven mucho, pero hay una cría de gorila en una zona con buena visibilidad asegura entretenimiento, pues le encanta jugar delante de las cámaras. La hora, perfectamente cronometrada, que te permiten estar delante de los gorilas se te hace corta, preocupado por sacar buenas fotos y vídeos. RECOMENDACIÓN Mi recomendación es no preocuparse demasiado de las fotos o vídeos y disfrutar, relajado frente a los gorilas, de ese momento que se pasa volando. Antes que eso, hay que plantearse bien como de importante es para uno visitar a los gorilas, ya que en África se pueden hacer muchas cosas con 500 USD. Si no hay problemas en gastar ese dinero, es una experiencia sin duda inolvidable. Puedes ampliar información aquí http://www.Jambomondo.Com/2008/08/por-fin-los-gorilas-de-bwindi.Html
Reservas Naturales en Kasese
Queen Elizabeth National Park
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Esta reserva natural es una de las más importantes Uganda, con una población muy alta de animales, entre ellos elefantes e hipopótamos, por lo que es fácil verlos. También son más o menos fáciles de encontrar los leones, siempre y cuando tengas un poquito de suerte. Yo contrate el safari en Katunguru, un pequeño pueblo cerca de Kasese, aunque recomiendo contratarlo desde una agencia que es más fácil, más seguro y con mejor calidad. Pero también más caro. Yo como no tenía demasiado dinero contrate a un chico muy simpático que me encontré en Katunguru. Lo malo es que en lugar de tener un todo terreno, él tenía un Toyota Corolla, con la luna delantera rajada y la batería estropeada (cosa que yo descubriría, mientras buscábamos a una familia de leones, cuando se paró el coche y nos tocó empujarlo), pero lo compensaba con su simpatía, sus conocimientos y su total flexibilidad a mi horario. Y para mí lo de hacer un safari sentado en el borde de una ventanilla le da un punto. En el parque se encuentra la península de Mweya, donde puedes alojarte y contratar un safari en barco que la verdad se lo recomiendo a todo el mundo. En la península, los animales están muy acostumbrados al hombre por lo que te dejan acercarte mucho a ellos, siempre con cuidado porque no dejan de ser salvajes y pueden darte más de un susto.
Safari en Entebbe-Kampala
Isla Ngamba, Santuario de Chimpancés
De regreso de Kisoro, desde donde habíamos ido a realizar la caminata con gorilas, pasamos por Entebbe. Una localidad muy agradable a orillas del Lago Victoria, desde donde nos sentimos muy, pero muy cómodas caminando por sus calles. Partimos del hostal donde nos quedábamos y en el primer cartel comercial en un pequeño negocio preguntamos hacia donde dirigirnos. Con la sonrisa afable y abierta del africano, en seguida nos acompañaron a la acera, para dirigirnos en la dirección correcta. Cruzamos una edificación que resultó ser una escuela, a juzgar por la cantidad de niños en uniforme que salieron a saludarnos. Luego de un rato charlando con ellos en un pintoresco inglés seguimos viaje, cruzando una iglesia. Decidimos entrar a ella y un cura salió a nuestro encuentro. Nos saludó en un perfecto inglés cosa curiosa hasta que nos contó que había sido enviado por la curia hasta Oklahoma, pero luego de 6 años de ejercicio había decidido volver a su tierra natal. Seguimos camino por donde la gente nos iba señalando y llegamos a orillas del lago Victoria. Para nuestra sorpresa un avión - Alitalia o Air France¿- estaba desmembrado en la playa, junto a un Bar Reggae. Quisimos acceder a la orilla, y el chico que asistía el lugar quería cobrarnos una "admisión" cosa que declinamos, y luego de intercambiar algunas palabras el permiso nos fue concedido. Desde la orilla del lago Victoria, en la región de Entebbe, se puede partir en barcas de madera hacia el santuario de Chimpancés de la Isla de Ngamba. Un nada aburrido viaje de dos horas nos separan de la tierra firme, donde se cruzan pequeñas islas rebosantes de aves y donde algunos niños y no tanto, corren a la orilla para saludar y sacudir sus brazos en saludo. Al llegar a Ngamba uno tiene la duda de dónde se encuentra. Jardines meticulosos y prolijos, con la justa cantidad de vegetación y césped. La orilla del lago es algo rocosa, pero el agua calma invita a bañarse, como es de imaginar ante la cercanía del ecuador -ahí mismo- el calor es intenso. Luego de una charla introductoria sobre los programas de conservación pudimos enterarnos que los chimpancés que aquí habitan no tienen posibilidad de ser rehabilitados para vivir en "libertad", ya que la gran mayoría han llegado en la calidad de infantes que fueron encontrados sin sus padres, ya sea por abandono o por la cacería. Por tal motivo estos simios no han podido aprender de sus madres la forma de procurarse comida, de reconocer y evitar plantas venenosas y de relacionarse con otros especímenes en colonia. Un almuerzo precedió nuestra visita y cierto tiempo para recorrer las instalaciones que anteceden al área protegida -¡impresionante las placas con los nombres y montos de las personas que aportan el capital para que esta isla continúe su labor! Mas tarde pudimos acceder a los andariveles que llevan hacia el cerco metálico que separa los simios de nosotros. A través de plataformas pudimos observarlos de cerca mientras no pude más que nuevamente volver a sorprenderme con sus movimientos en las extremidades superiores, tan parecidas a los nuestros. No en vano los simios son los únicos especímenes que presentan el pulgar expuesto como nosotros, y pueden asir cosas con sus "manos". Darwin y su teoría... En un momento observaba con detenimiento como un macho juvenil le sacaba las pulgas a una hembra juvenil. Al momento siguiente podía ver como pelaba un avocado o palta, y en un segundo... Como un macho alfa escapaba de la cerca electrificada hacia donde estábamos ubicados. Tengo un vídeo sobre esto, pero debo editarlo. PROMETO subirlo a este rincón. Si van a Uganda, no solo disfruten los gorilas, ni hacer rápidos en el Nilo. Aprovechen y visiten esta no tan conocida isla.
Espectáculos en Kabale
Aldea en Bwindi
En nuestra visita a los gorilas de Bwindi, en Uganda, fuimos unos privilegiados al no tener que caminar más que 10 minutos desde donde nos dejó el pick-up para llegar hasta los gorilas de la familia Habinyanja. Eso nos impidió poder disfrutar durante más tiempo del "bosque impenetrable de Bwindi". Sin embargo, eso nos permitió aprovechar el resto de la mañana visitando una aldea en la cual unos niños huérfanos nos deleitaron con un espectáculo precioso, de cantos y bailes, a los cuales nos unimos al final. Sin presionar bajo ningún concepto, nos propusieron colaborar con el orfanato comprando algún souvenir. Después de la entrega que le habían puesto, me apeteció mucho comprar algo y me hice con una figurita muy pequeña de gorila (2 €) y una máscara (4 €) que podeis ver en una de las fotos. Los precios son caros para lo que es la vida en Uganda (que conste que iba en plan mochilero y muchas semanas), pero lo importante era ayudarles y realmente es poco dinero para alguien de España. Disfrutad de los vídeos, porqué son unos hachas. Si estáis interesados en colaborar, hay una organización en UK que no conozco, pero que tiene esta dirección: Http://www.Friendsofbwindiorphanage.Org/ Cuando visité esa aldea lo viví así: Http://www.Jambomondo.Com/2008/08/por-fin-los-gorilas-de-bwindi.Html Si queréis ver mi rincón referente a la visita a los gorilas está aquí: Http://www.Minube.Com/rincón/29358
Ríos en Ntungamo
Canal de kazinga
El canal de Kazinga es un amplio canal natural, de 32 km de longitud, que une los Lagos George y Eduardo en el Parque Nacional de Queen Elizabeth en Uganda. Pasear en barco por ese canal es un verdadero privilegio y una emoción continua para todos los que nos sentimos amantes de la naturaleza. Nosotros sólo hicimos un pequeño tramo, pero fue igualmente emocionante. Al llegar al embarcadero ya se divisaban elefantes y búfalos en la orilla opuesta. A continuación subimos al barco y a medida que avanzábamos lentamente, tuvimos oportunidad de ver cocodrilos, numerosos hipopótamos y diversas especies de aves, como el pico martillo, el tántalo africano, colonias de Martín pescador Pío y por encima de todo el majestuoso espectáculo de contemplar el vuelo del pigargo vocinglero, una especie de águila pescadora que se posó en un árbol cercano con un pez entre las garras. Pasamos por el poblado de pescadores de Katunguro, situado dentro del parque nacional. Muy cerca en una pequeña playa coexistían diversas especies de aves, con unas densidades increíbles, allí había marabúes, pelícanos y numerosos cormoranes que descansaban al sol. Desde ese punto el barco dio la vuelta y a mayor velocidad ya volvimos al embarcadero, del que habíamos partido.
Reservas Naturales en Fort Portal
Kibale Forest National Park
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Una de las actividades más populares y casi obligadas para los visitantes es ir a ver una de las pocas familias de gorilas que quedan en libertad. Sin duda, una experiencia increíble. Sin embargo, también se puede ir a visitar a los chimpancés en el parque de Kibale Forest, una actividad menos conocida. La opción más económica, por 150$, incluye una excursión por la selva con un grupo de 18 personas donde pasas solamente una hora con los chimpancés una vez los encuentras. Yo quiero recomendar lo que ellos llaman Chimpancé Habituation Experience. Esta actividad, por 220$, permite un acercamiento mucho más profundo a la selva y los animales. Los grupos son mucho más reducidos. En mi caso tuve la suerte de ser la única que me había apuntado ese día, así que estuve por la selva solamente con el guía. Salimos a las 6 de la mañana y pasamos casi todo el día con un grupo de chimpancés. La sensación de estar los dos solos junto a una familia de animales salvajes fue muy emocionante. Sin duda, merece la pena pagar los dólares de más.
De interés turístico en Mbale
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Ríos en Masindi
Río Nilo Blanco
Una de las actividades que se pueden realizar en el Parque Nacional Murchison Falls, además de los safaris fotográficos en 4 x 4, es navegar en un barco por el Nilo Blanco o Nilo Victoria. Esto nos permite contemplar las aves que se encuentran en sus orillas, como águilas pescadoras, garzas y garcetas, así como los cocodrilos e hipopótamos que pueblan sus aguas. Una de las opciones es coger el barco que navegando por el Nilo se acerca a las cataratas Murchison y te permite contemplar las mismas desde la distancia, además de realizar el safari fotográfico por el Nilo.
Ciudades en Kampala
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Cataratas en Murchison Falls National Park
Cataratas Murchinson
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Estas cataratas se encuentran en el Nilo Victoria, rodeadas por una selva espectacular. Con sus 40 metros de altura, son las terceras de África, pero ostentan la primera plaza en velocidad de la corriente, que es alucinante. Fueron descubiertas por el matrimonio Baker a mediados del siglo XIX, protagonistas también de una curiosa historia de amor. Desde un embarcadero subimos el Nilo en un barco turístico, mientras disfrutábamos del paisaje de la selva y de su fauna, con hipopótamos, cocodrilos, elefantes y distintas especies de antílopes pastando en las orillas. En este viaje pudimos recordar también a Humpry Bogart y Katherine Hepburn en sus aventuras en la película la Reina de África, rodada en estos parajes. Al pasar una curva del río por fin divisamos las cataratas entre la espesura de la selva. Para nuestra sorpresa había dos saltos de agua, pero el segundo se ha formado por acción del hombre debido a la construcción de presas en el Nilo. Finalmente el barco nos dejó en un pequeño embarcadero y desde ahí iniciamos una subida por un sendero que sigue la pared de las cataratas. Hacía calor y un bochorno horroroso, pero el paisaje era increíble. Tras una media hora de ascenso llegamos al punto más alto, un mirador con unas vistas impresionantes de todo el entorno, en ese punto una placa recordaba la aventura de los Baker. Continuamos por un sendero que nos conducía al aparcamiento, donde nos esperaban nuestros vehículos, pero esta parte del camino la hicimos corriendo pues el cielo se abrió y nos cayó encima una espectacular tormenta tropical.
Lagos en Kabale
Lago Bunyonyi
Por algo le llaman "El lago más hermoso del mundo". Está cerca de la frontera con Ruanda y no es el sitio donde uno puede bañarse tranquilamente sin miedo a ser devorado por alguno de los cocodrilos, hipopótamos o serpientes que allí viven... jejeje... Es uno de los lagos más profundos de África (llega en algunos puntos a los 900 m de profundidad), se sitúa a una altura de 1.962 m y es el paraíso de más de 200 especies de aves. De hecho, también es conocido como el “Lago de los pajaritos” o el “Lago de las muchas aves”. Su entorno también es espectacular: terrazas de un verde intenso y laderas espectaculares...
Reservas Naturales en Kampala
Santuario de rinocerontes Ziwa - Ziwa Rhino Sanctuary
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Debido a la caza indiscriminada, los rinocerontes se extinguieron de Uganda a mitad de la década de los 70 del siglo pasado. En un esfuerzo por volver a introducir los rinocerontes blancos en este país se ha creado este parque, inicialmente con rinocerontes traídos de zoológicos o de otros países africanos con el fin que se reproduzcan y puedan crear una población estable que sea viable en los parques nacionales. La vegetación está formada por bosque abierto de acacias y mucho pasto, donde los rinocerontes pastan en libertad continuamente vigilados por grupos de rangers. Al entrar en el parque, nos dirigimos directamente al centro de visitantes donde comimos en un agradable picnic y nos dieron una charla sobre rinocerontes y las características del centro. Después fuimos con nuestro camión hasta las proximidades de un grupo de 3 rinocerontes y desde allí continuamos andando (acompañados por los rangers), hasta estar muy cerca de estos colosos. Yo estaba un poco asustada, pues nos acercamos muchísimo y cuando se movían el ranger nos susurraba back, back, para que nos desplazáramos con ellos. Fue una experiencia increíble. Al cabo de unos 20 minutos ya volvimos tranquilamente al camión y pudimos ver antílopes jeroglífico y algunas aves.
Reservas Naturales en Masindi
Budongo
El chimpancé estuvo al borde de la extinción en libertad en Uganda y en casi toda Africa, pero desde la protección se ha recuperado espléndidamente, hay 600 ejemplares solo en esta zona, se calcula que unos 6.000 en Uganda. Este es el bosque donde realizó sus investigaciones durante más de 40 años Jane Goodall, la gente tiene por ella auténtica reverencia. Pese a lo que la gente cree, el chimpancé es un primate menos comunicativo que el gorila, no se deja ver con facilidad y nosotros solo llegamos a tenerlos a cierta distancia, aunque vimos muchos. Pasan de los humanos y van a su bola, no les interesamos. Un aliciente añadido, pasar la noche en el Budongo Eco Forest Lodge, un alojamiento de cabañas prefabricadas de madera lujoso y agradable, metido en la selva más espesa, menudo estruendo de pájaros, monos y demás fauna al amanecer. Atentísima la gente de este lodge, qué gusto cenar a la luz de las velas y al aire libre con manteles de hilo y vajilla de porcelana (como en Memorias de Africa), y todo por un precio razonable. Visitar estas reservas es un acto de concienciación ecológica y una ayuda importante a la conservación. Ojo, no confundir con recintos de chimpancés en semilibertad y adaptados a la presencia humana, no es lo mismo...
Jardines en Entebbe
Entebbe Botanic Gardens
Si por alguna causa en vuestros viajes por África tenéis que pasar unas horas en el aeropuerto de Entebbe, os recomiendo acercaros a esta pequeña joyita que es el Jardín Botánico de Entebbe. Se trata de un jardín botánico de 40,7 hectáreas de extensión, que se encuentra situado a unos 34 kilómetros de Entebbe, en la orilla norte del lago Victoria, y cercano al aeropuerto internacional y a la capital Kampala. Se puede entrar pagando una entrada, y disfrutar de sus sombras, flora y fauna. En él además de una colección general de plantas, árboles y arbustos tropicales, hay una zona de selva autóctona remanente. En estos jardines abundan las aves de la zona, como Calaos, Garzas y Garcetas, además de monos Vervet y Colobos Guereza.
Reservas Naturales en Kidepo Valley National Park
Parque Nacional del Valle del Kidepo
Si buscas un parque natural aislado, virgen y salvaje en Uganda, la mejor opción sin duda es El Parque Nacional del Valle del Kidepo, el cual se encuentra situado en el extremo noreste de Uganda, comparte 48 kms de frontera con Sudán y, en algunas zonas se encuentra solo a 5 kms de la frontera con Kenia. Tiene una superficie de 1.344 Km² y se encuentra a una altitud de entre 900 y 2.750 metros sobre el nivel del mar. Gracias a la diversidad de alturas y condiciones climáticas que hay aquí, podremos disfrutar de distintos paisajes y hábitat, tanto de doradas sabanas, como verdes humedales. Para dar una idea de lo aislado de este parque y pocos visitantes que recibe es que en los 2 días que pasé allí no coincidimos con ningún otro grupo de viajeros.
Safari en Kidepo Valley National Park
Safari por las cuencas del Kidepo y Larus
Dentro del Parque Nacional del Valle del Kidepo, una de las opciones si lo visitas en la estación seca es acercarse a las cuencas de los ríos Kidepo y Larus (Narus), que fluyen desde Sudan por el este del Parque. Debido a que durante las estaciones secas, se forman algunos estanques permanentes en estas cuencas es una buena oportunidad de poder contemplar a la fauna acercarse a beber y refrescarse en las charcas, además de las aves acuáticas que se concentran en las mismas
Valles en Kidepo Valley National Park
Contemplar el atardecer en las colinas del Valle del Kidepo
Una de las mejores cosas que tiene estar en un parque nacional aislado, como es Parque Nacional del Valle del Kidepo es que no hay contaminación, incluida la lumínica, lo que te permite contemplar miles de estrellas por la noche, y tener unos cielos limpios que te permitan contemplar el horizonte en los bellos atardeceres y amaneceres africanos. Aquí además podemos acercarnos a las colinas donde acostumbran a quedarse al atardecer algunas de las familias de leones que hay en este parque. ¿Estarán ellos también contemplando la puesta de sol?
Acantilados en Murchison Falls National Park
acataratas P.N.Murchison
Cuando visité el Parque Nacional Murchison Falls, también llamado P.N. Kabalega Falls, pensaba que el atractivo principal era la presencia de las cascadas que dan nombre a este parque. Es cierto que es un importante aliciente de este parque que se encuentra situado en el noroeste de Uganda, justo en el nacimiento del Nilo Blanco o Victoria. Pero no es el único, ni mucho menos. El parque tiene una superficie de 3.860 Km² y se encuentra a una altitud de entre 619 y 1.292 metros sobre el nivel del mar. El Nilo Blanco divide en dos el Parque a lo largo de 115 km de su recorrido de este a oeste antes de desembocar en el lago Alberto. Las dos características principales de este parque son por un lado las grandes llanuras con altos pastizales que permiten a las manadas de herbívoros pastar a sus anchas, y por otro las riveras del Nilo Blanco, donde abundan los cocodrilos del Nilo y los hipopótamos. Lo primero, es algo bueno para los herbívoros, pero no tanto para los visitantes, pues cuesta ver y fotografiar con claridad a los animales en medio de las altas hierbas. Por contra, el Nilo, da la oportunidad de navegar por él, contemplar a los animales acuáticos y a los que se acercar a beber en sus orillas. Este parque poco a poco se ha ido recuperando de la caza furtiva que por lo que cuentan causó estragos en tiempos de Idi Amin, y que provocó, por ejemplo la desaparición de los 2 tipos de rinoceronte que existían antes en este parque, el rinoceronte blanco y el negro. Debido a que actualmente es uno de los parques más visitados de Uganda, dispone de una buena infraestructura turística, con una buena oferta de lodges y campings. Nosotros acampamos cerca del nilo la primera noche, y algo por encima de las cascadas Murchison la segunda.