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Qué ver en Simpson Bay

15 colaboradores

6 cosas que hacer en Simpson Bay

Playas en Simpson Bay
Maho Beach
(3)
La playa de Maho se encuentra en la zona oeste de St. Maarten, en la parte holandesa de la isla. Unos 15 Km la separan de Philipsburg(la capital); para llegar lo mejor es tomar un taxi (unos 15-18 USD), pero hay que tener en cuenta que, a pesar de la escasa distancia, puedes tardar más de una hora en llegar debido a los impresionantes atascos que se forman en la carretera que bordea la Laguna de Simpson Bay debido al intenso tráfico aéreo del Aeropuerto Princesa Juliana, que se encuentra justo enfrente de la playa de Maho. La playa en sí no tiene un especial atractivo, es pequeña, la zona de arena es estrecha y con bastante desnivel, y se encuentra pegando a la carretera. Bueno, la arena es finita y muy blanca, y las aguas azuladas y cálidas tan características del mar Caribe. A pesar de ello, esta playa tiene una gran afluencia de visitantes cada día, y está rodeada de chiringuitos (como el Sunset Beach Bar), tiendas (el Maho Promenade) y resorts. ¿Por qué? Porque la pista de aterrizaje del aeropuerto se encuentra a escasos 5 metros de distancia de la playa, y es un auténtico espectáculo ver los aviones pasando a pocos metros de altura sobre tu cabeza.
Playas en Simpson Bay
Aterrizajes en Maho Beach
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Bueno, no siempre se puede tener todo.. Eso fue lo que pensé al llegar a Maho Beach, uno de los puntos fundamentales que conformaban la excursión en St Marteen. Y es que durante meses estuve deseando ver ese momento en que los grandes aviones de compañías como la KLM ( por lo de la parte holandesa de la isla) o American Airlines, tomaban tierra en el aeropuerto. O mejor dicho, tomaban arena, ya que la pista está casi literalmente extendida sobre la playa. Pero claro, no soy un controlador aéreo para decir quien y cuando aterriza a mi antojo, así que en los escasos 20 minutos que duró la parada en la playa sólo conseguí ver a un par de pequeños aviones que realizan rutas entre las islas del Caribe que rodean a St Marteen. De cualquier manera no deja de ser espectacular la imagen de los aparatos, por pequeños que sean, aterrizando a unos metros de donde tienes la toalla o la piña colada, y quien tenga un poco de curiosidad, podrá ver en la red, vídeos de los chorros de aire de las grandes turbinas moviendo los parasoles y alguna que otra chorrada más propia de turistas un poco mal de la cabeza. Me quedo con la imagen de la playa, pequeña pero realmente bonita, los aviones casi tocando nuestras cabezas y la tabla de surf, hincada en la arena con el orden y hora en que aterrizan los aviones del día. Toda una atracción.
Aeropuertos en Simpson Bay
Princess Juliana International Airport (PJIA)
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Aunque pueda parecer increíble, este aeropuerto es uno de los principales atractivos turísticos de la isla. Ello se debe a su proximidad con el mar Caribe y la playa de Maho, donde se concentran diariamente cientos de turistas para ver los aterrizajes (los aviones pasan prácticamente rozándote la cabeza!!). Es un verdadero espectáculo. El aeropuerto Princesa Juliana se encuentra al sur de Sint Maarten, a unos 15 Km de Philipsburg (la capital de la parte holandesa). Fue construido en 1.942 para pista de aterrizaje militar pero al año siguiente se convirtió en un aeropuerto civil, y desde entonces ha sido ampliado en dos ocasiones. Y no me extraña porque jamás vi un aeropuerto con tantísimo tráfico!! (es el tercero en importancia en todo el Caribe). Su código internacional es SXM, y en él operan las principales compañías aéreas (Air France, Air Canada, American Airlines, Avianca...) con destinos a distintos puntos del Caribe, Francia, Holanda, y las principales ciudades de Estados Unidos y Sudamérica. Cuenta con una moderna terminal de pasajeros, restaurantes, y un centro comercial con tiendas libres de impuestos ("duty free").
Lagos en Simpson Bay
Simpson Bay Lagoon
Una de las cosas que más me llamó la atención de la isla de St. Maarten es que está salpicada por varias lagunas de agua salada, y la Simpson Bay Lagoon es la más grande. Se trata de una enorme laguna de agua salada situada en la zona oeste de la isla, comunicada con el mar Caribe a través de un pequeño canal que desemboca en el Baie Nettlé (al norte, en la parte francesa). Esta laguna es parte francesa y parte holandesa; en su interior hay dos islas: Great Key (en la frontera) y Little Key (en la neerlandesa). Una carretera con un intensísimo y desesperante la bordea, pasando por las localidades de Billy Folly, Maho, Lowlands, Morne Rouges y Marigot. A lo largo de su recorrido se concentra la mayor parte del turismo: Hoteles, restaurantes, tiendas y playas. En el interior de la laguna hay varias marinas o puertos deportivos, ya que en ella se pueden practicar todo tipo de deportes náuticos.
Centros Comerciales en Simpson Bay
Maho Promenade
Este centro comercial forma parte del hotel Sonesta y se encuentra justo al lado de Maho Beach y del Aeropuerto Princesa Juliana, en la zona holandesa de la isla. Cuenta con 40 tiendas libres de impuestos (Sint Maarten es el paraíso para las compras, ya que es zona franca); los precios son más baratos que en otros lugares, pero no dejan de ser elevados, ya que son tiendas de alto nivel. Tiene también varios restaurantes, bares, pubs donde tomar algo y un casino, ya que Maho es una zona de bastante marcha nocturna.
Bares de Copas en Simpson Bay
Sunset Beach Bar
Uno de los chiringuitos que hay en la Playa de Maho, famosa por los aterrizajes de los aviones del Aeropuerto Princesa Juliana, es el Sunset Beach Bar. Se encuentra en uno de los extremos de la playa y es bastante grande, ya que tiene una amplia terraza con mesas y bancos de madera, una zona de barra, aseos, y otra zona de discoteca/pub donde hay bastante ambiente nocturno. Aparte de tomar algo, a mediodía (y no sé si por la noche) dan también comidas, en plan platos combinados y cosas a la parrilla. Está muy bien montado, hasta tienen una pizarra ¡con los horarios de los aterrizajes!
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